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[每日一图]颜色鲜明的土卫八

(2009年08月09日 13:54:08)

□作者: 天文实验室(成功大学物理学系;苏汉宗)

[1]



颜色鲜明的土卫八

土星的卫星土卫八(Iapetus)上发生了什麽事?这颗奇特的卫星有大片区域和煤碳一样黑,而其他地方则像冰雪一样白。黝黑区域的物质组成仍是个谜,不过红外光谱显示,它可能含有某种黝黑型态的碳。土卫八还有个奇特的赤道峰脊,这使它在外观看起来像是一颗胡桃。为了更进一步了解这颗色泽鲜明的卫星,美国航太总署指挥探测土星系统的卡西尼号探测船,在2007年时俯冲到距离土卫八只有2,000公里的地方。上图是在距离75,000公里远时所拍摄的影像。由於卡西尼号特殊的轨道特性,让它可以拍摄到土卫八永远落後半球的清晰照片。土卫八南半球有一个巨大的陨石坑,大小约有450公里,它似乎是叠在一个大小相近的较古老陨石坑上头。越往东边看去,土卫八表面的黝黑物质好像越来越多,连陨石坑也变成黑色的。更仔细的分析显示,黑色的表层多数分布在卫星的赤道区,而且厚度不至1公尺。最广为接受的学说认为,黝黑表层是相对温暖的脏水冰升华之後所留在的污泥。除此之外,起先的黝黑表层可能是来自土卫八吸积被陨石从其他卫星撞飞出来的物质。科学家们将从这张以及卡西尼号所拍摄的其他土卫八飞越影像,找到更多的支持证据。


图片作者: RobertNemiroff(MTU)&JerryBonnell(UMCP)@NASA
中文译者: 天文实验室(成功大学物理学系;苏汉宗)

详细信息请见:
http://www.skylook.org/apod/ap090809.html

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文章作者:天文实验室(成功大学物理学系;苏汉宗)
责任编辑:apod

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