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国际天文年精彩宇宙图片:奇特的宇宙之手

(2009年04月14日 10:27:57)
来源:新浪科技

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  新浪科技讯 北京时间4月14日消息,据英国《新科学家》杂志网站报道,为庆祝2009国际天文年,来自世界多个国家的天文学家今年4月初举行了一个名为“天文100小时”的活动。作为该活动的一部分,主办机构展出了一组精美的宇宙照片,其中包括奇特的“宇宙之手”和“雪茄星系”的照片。

  1、木星鬼影

国际天文年精彩宇宙图片:奇特的宇宙之手

木星鬼影

  美国宇航局“星系演化探测器”捕捉到了“NGC 3242”行星状星云附近的这幅奇妙的紫外图像。“NGC 3242”行星状星云通常也被为“木星鬼影”(图片中心蓝色和白色区域)。“木星鬼影”位于长蛇座内,距离地球大约1400光年。膨胀的恒星不断向外辐射它们的外层气体,最终暴露出由碳和氧组成的被称为白矮星的高密度内核。白矮星发出的紫外线照亮了周围的气体,形成了奇妙的紫外景观。当一颗类太阳恒星完成中心核聚变后,它将会抛出它的外部壳层,形成一种被称之为行星状星云的短暂的、美丽的宇宙表演。“NGC 3242”就是这样的一个行星状星云,还可以在中心看到恒星遗迹--白矮星。由于其样子很像太阳系最大的气态行星,所以这种星云有时候被称为木星鬼影。

  2、三角座星系

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三角座星系

  这是一幅由“斯必泽”太空望远镜所拍摄的“M33”星云红外图像。“M33”星云也被称为三角座星系,距离地球约为290万光年。图片中,星云的各组成部分与尘埃混合在一起,发出淡绿色的光芒;而恒星的形成区域则呈橙红色。M33是本星系群里一个中型的螺旋星系,因为它位在三角座内,所以也常被称为是三角座星系。虽然M33的半径只有银河系和仙女座大星系(M31)的三分之一,不过它还是比本星系群内的矮椭圆星系要大上不少。由于M33离M31很近,所以有部分天文学家认为它是M31的一个卫星星系。M33离银河系也不远,因此它的视张角足足有满月的两倍,用一副好的双筒望远镜就能看到它。上面这张高解析影像,清楚地显示星系组成化学元素所发出的光,红色的辉光是来自氢元素,氧辐射出蓝色的辉光。拍摄这张影像的目的是要清楚分辨出发射星云和恒星,以方便研究星系如何产生恒星。

  3、宇宙之手

国际天文年精彩宇宙图片:奇特的宇宙之手

宇宙之手

  一颗超大恒星的高密度残留物照亮了周围的气体和尘埃,形成了图中所示的形状,看起来就好象是宇宙的一只手掌。在宇宙手掌的根部,那颗亮蓝色的脉冲星被称为PSR B1509-58脉冲星。在这张由钱德拉X射线太空望远镜拍摄的照片中,PSR B1509-58脉冲星周围星云释放出高能X射线,这些X射线呈现绿色,而脉冲星以每秒7周的速度高速旋转,不断向周围环境释放能量,从而形成了魔幻景象--此景看上去就像是一只手伸向红色的宇宙光芒。天文学家认为,PSR B1509-58脉冲星旋转速度如此之快,原因可能是其表面拥有比地球磁场强15万亿倍的密集磁场,驱使由电子和离子构成的大风远离这颗垂死的脉冲星。当电子经过磁化的星云时,它们会将能量作为X射线向外喷射。

  4、星系三重唱

国际天文年精彩宇宙图片:奇特的宇宙之手

星系三重唱

  图片显示的是被称为“Arp 274”的星系系统。“Arp 274”系统是由三个相互作用的星系组成,且三个星系似乎呈现相互碰撞的趋势。事实上,中间和右侧的两个较大星系似乎已经有些纠缠。不过,它们的接近仅仅是一种幻想。



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