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宇宙中的惨案:小星系被大星系无情吞掉

(2014年09月26日 16:00:04)
来源:腾讯科学

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宇宙中的惨案:小星系被大星系无情吞掉

40亿至50亿年后,银河系将于仙女座星系合并,形成一个更大的星系

腾讯科学 据国外媒体报道,宇宙中的星系通过不断碰撞、融合而增大,科学家已经观测到一些体积巨大的星系,它们的诞生主要通过星系间的合并,也有一些星系的直径比较小,但却有着质量庞大的中央黑洞,科学家认为这是星系之间碰撞后遗留下的部分,而大部分物质被另一个星系获得了。根据一项最新的调查,来自澳大利亚的科学家Aaron Robotham认为宇宙中的大星系主要依靠合并小星系而形成的,揭示了星系演化的基本规律。

为了研究星系的演化,科学家对大约2.2万个星系进行了观测,统计了它们的基本情况,最后发现所有的星系最初都来自气体等物质的聚集,内部的恒星开始大量形成,但如果遇到质量更大的星系,那么小星系内部的物质就会被剥离,大星系则通过强大的引力进一步获得物质。在本周初于英国皇家天文学会月刊上发表的研究称,星系之间的合并是星系成长的基本途径,更多的物质就意味着更强大的引力,因此这个过程只会越来越强大,逐渐合并更多的小星系。

银河系之所以能达到10万光年的直径,其成长过程也是通过不断合并而形成的,位于银河系周围的矮星系逐渐被银河系所合并,但现在银河系的合并过程已经变得更加缓慢,很长一段时间内都没有与更大的星系发生接触。银河系目前正在合并的两个矮星系就位于银河系附近,这两个矮星系被称为大麦哲伦星云和小麦哲伦星云。

对于银河系的未来,科学家已经确认了仙女座大星系将与银河系发生合并,时间大约在40至50亿年之后,目前仙女座大星系距离我们有260万光年,从地球上看该星系仍然是一个亮点。随着时间的延续,我们将看到仙女座星系不断向我们移动,逐渐变成一个更大的天体,从理论上看,银河系将被体积更大的仙女座星系吞并,形成一个新的星系。宇宙演化至今已经138亿年,星系合并在宇宙中比比皆是,最终宇宙中会形成更多体积庞大的星系。(罗辑/编译)

[责任编辑:quarkqiao]


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