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美国卫星拍摄到火星表面爬行的好奇号

(2014年07月15日 14:00:08)
来源:腾讯科学

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美国卫星拍摄到在火星表面爬行的好奇号

美国火星轨道卫星拍摄到在火星表面爬行的“小”好奇号

腾讯科学讯(罗辑)据国外媒体报道,美国宇航局的好奇号火星车于2012年8月抵达火星,到目前为止已经连续工作了两个地球年,相当于一个火星年,好奇号目前正在盖尔撞击坑中行走,并逐渐向夏普山前进。由于火星车已经出现了一些故障,比如车轮的火星表面恶劣的环境中出现了磨损,科学家为了防止火星车陷入某个地形中,动用了位于火星轨道上的火星侦察轨道探测器对好奇号的路线进行重新规划,探测器携带的HiRISE相机拍摄到地面上行驶的好奇号,其周围跨度大约为7公里乘以20公里的椭圆形区域就是科学家为好奇号设计的安全地形。

从图中可以看出,好奇号的行驶路线呈怪异的Z字形,曲折前进,好奇号所行驶过的地方地势较为平坦,并没有太大的起伏,这都要归功于位于火星轨道上的火星侦察轨道探测器。该探测器装备了先进的高分辨率相机,该相机重量为64公斤,其实是一具口径为0.5米的望远镜,可以拍摄到火星表面的高清照片,目前这艘火星飞船已经拍遍火星表面,绘制出火星表面的三维地图,这有助于美国宇航局分析火星上可能存在生命的地方。

好奇号着陆区域的选择也是由火星轨道上的探测器完成,科学家认为盖尔撞击坑是个较为理想的着陆地点,首先是这里可能存在火星史前生命的痕迹,探测器的图像显示撞击坑附近存在液态水流动的痕迹,暗示火星此前有河流存在,有液态水的地方就有可能存在生命。同时,科学家也推测撞击坑中的夏普山则是一个较好的生命藏身地点,因此好奇号的目的地就是夏普山,科学家希望好奇号能发现火星生命遗留的痕迹,甚至直接发现火星生命。

其次,为了增加着陆的成功率,美国宇航局认为盖尔撞击坑中的地形有利于火星车安全着陆,于是好奇号在2012年8月5日成功降落火星,当然这与先进的着陆反推系统是分不开的。到目前为止,好奇号已经行驶了超过8公里,这是两个地球年内好奇号所行驶的路程。

美国宇航局的火星科学实验室将评估火星上是否曾经存在宜居环境,以及为什么火星会发生如此大规模的环境变化,这对地球环境的研究非常有帮助。美国宇航局喷气推进实验室负责管理火星勘测轨道器、火星科学实验室项目,该机构隶属于美国宇航局科学任务理事会,HiRISE相机系统由亚利桑那大学负责管理。

[责任编辑:quarkqiao]


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