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科学家发现系外行星系统:最近相距5倍地月距离

(2012年06月27日 10:30:50)
来源:新浪科技

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行星升起:这是一幅艺术示意图,显示一颗“热海王星”开普勒-36c正缓缓地从它的近邻行星开普勒-36b的地平线上升起。这两颗行星之间会有规律地相互接近,周期大约是97天   行星升起:这是一幅艺术示意图,显示一颗“热海王星”开普勒-36c正缓缓地从它的近邻行星开普勒-36b的地平线上升起。这两颗行星之间会有规律地相互接近,周期大约是97天

  新浪科技讯 北京时间6月27日消息,据国外媒体报道,在你观赏夜空时,一轮明月从东方地平线上缓缓升起一定是最美丽的景致之一。那么现在请你想象一下这样一幕场景:一颗看上去比月亮大上三倍的气态巨行星缓缓从地平线上升起,而你的脚下,是一片岩浆流淌的熔融世界。这样一个世界并非虚构之作,而是真实地存在于新发现的开普勒-36行星系统之中。

  开普勒-36行星系包含两颗行星,它们共同围绕一个亚巨星运行,这颗恒星和太阳非常相似,只是其年龄要老上数十亿年。这两颗行星中,开普勒-36b更靠内侧,这是一颗直径约为地球1.5倍,质量为地球4.5倍的岩石行星。其公转轨道周期为14天,在距离中央恒星约1100万英里(约合1770万公里)的轨道上运行。

  而相对靠外侧的一颗行星开普勒-36c则是一颗气态行星,直径约为地球的3.7倍,质量约为地球的8倍。这颗被归入“热海王星”的系外行星以16天的周期在距离中央恒星约1200万英里(约合1900万公里)的轨道上运行。这两颗行星之间大约每隔97天会接近一次。在那时,它们两者相互之间的距离仅有不到5倍地-月距离。

  由于开普勒-36c远比月球要大,当你站在另一颗行星上看去的时候,它在夜空中所呈现的景象将要远远壮观的多,并且它还会对这颗比邻的行星伙伴施加巨大的潮汐作用。乔西·卡特尔(Josh Carter)是美国哈佛-史密松天体物理中心(CfA)的哈勃项目科学家,他说:“这两个世界会有规律的相互接近。”而来自美国华盛顿大学的论文合著者埃里克·阿格尔(Eric Agol)也补充道:“它们之间的最近相互距离是我们所有已知行星系统中最小的。”

  研究人员目前正努力试图搞清这样两颗性质如此不同的行星是如何会出现在如此接近的位置上的。在我们的太阳系中,岩石行星距离太阳较近,而气态巨行星则位于距离太阳较远的位置。

  尽管开普勒-36系统中被首次发现存在这种行星之间竟然能如此接近的案例,但是这也绝对不会是最后一个这样的案例。阿格尔表示:“我们现在想了解,类似这样的情况究竟有多普遍?”卡特尔补充说:“我们在初步分析时注意到这一行星系统,我们现在正在对开普勒望远镜的数据进行进一步梳理,希望能锁定更多目标。”

  这项发现是借助“星震学”研究实现的,这是一种研究恒星体的自然震动现象来进行研究的方法。由于被困在其内部的声波的作用,类似太阳的恒星会像乐器那样发生共振。并且也就像乐器一样,恒星体越大,这种共振就越“深沉”。这种受困的声波会让恒星发生震荡,就像是恒星的呼吸韵律。

  英国伯明翰大学的论文合著者比尔·查普林(Bill Chaplin)指出:“开普勒-36显示出优美的震荡。通过对这些震荡的研究,我们可以精确的计算出恒星体的大小,质量和年龄。”他说:“如果没有星震学,我们就没有办法如此精确地计算出这些行星的这些性质参数。”

  本月21日,卡特尔,阿格尔,查普林和他们的同事们已经将他们的这项发现在《科学快报》上。(晨风)



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